Language nationalism: A Spanish own goal | The Economist

THE Spanish officials in Madrid who refuse to contemplate Catalan self-determination had reason to be smug a few weeks ago. Catalonia’s government called a snap regional election, which the ruling party hoped would deliver momentum for a referendum on independence. The party lost, and the independence movement was divided and in mild disarray. Spain 1, Catalonia 0 in the match so far.

But last week, Spain’s education minister booted the ball into his own goal. Catalonia’s education focuses on immersion in Catalan. Core subjects are taught in that language, while Spanish is taught several hours a week as a foreign language. José Ignacio Wert, as the Financial Times reports, announced plans to require regions either to offer enough core courses in Spanish to satisfy parents who want them, or to pay for private tuition for those families. Catalonia’s nationalists are now united in fury. 

As noted in our last post on this, efforts to marginalise minority languages often make speaking them a point of pride. As the FT notes, “The timing of Madrid’s move could not be better for Mr [Artur] Mas [Catalonia’s president,] who is seeking to form a coalition government committed to a referendum on independence, which the central government says would be unconstitutional.”  The more radical of the pro-independence parties was equally quick to sieze on the proof “that we must separate from Spain”. 

It’s disheartening to see both sides use schoolchildren to score their political points; what kids in a place like Catalonia need to be taught, almost more than anything, is a respect for pluralism and multilingualism. Many Catalans proudly consider themselves Catalan, Spanish and European all at the same time. Catalans need Spanish (and English and German). But Mr Wert’s announcement was badly timed; he must have known that it would appear as a provocation as Catalonia’s parties jockey to form a government. 

Governments committed to batting down annoying regional language nationalists, take note.

Seth McFarlane to produce Cosmos sequel for Fox | Reuters

Seth McFarlane to produce “Cosmos” sequel for Fox

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    Cast member, creator and executive producer Seth MacFarlane participates in the panel for ''American Dad'' during the Fox summer Television Critics Association press tour in Beverly Hills, California August 2, 2010. REUTERS/Phil McCarten

    Cast member, creator and executive producer Seth MacFarlane participates in the panel for ”American Dad” during the Fox summer Television Critics Association press tour in Beverly Hills, California August 2, 2010.

    Credit: Reuters/Phil McCarten

    By John Sellers

    Fri Aug 5, 2011 2:17pm EDT

    LOS ANGELES (TheWrap.com) – In the vast expanse of the TV universe, there would seem to be billions and billions of popular series from the past more appropriate for “Family Guy” creator Seth MacFarlane to take on than Carl Sagan’s landmark scientific program “Cosmos: A Personal Voyage.”

    In fact, MacFarlane has already found what feels like a nice fit with the upcoming “Flintstones” reboot he’s putting together for Fox.

    But Fox announced Friday that MacFarlane has teamed up with Sagan’s closest collaborators — his widow, Anne Druyan, and astrophysicist Steven Soter — to produce “Cosmos: A Space-Time Odyssey,” a 13-part sequel to the Emmy-winning 1980 PBS docu-series — pretty much billions and billions of light years away from what you might expect the guy who conceived of little Stewie to tackle next.

    “Never more than at this moment in the modern era have we needed a profound reminder of the colossally important and exciting role that science, space exploration and the human quest for knowledge must continue to play in our development as a species,” MacFarlane said in a statement. “We should be vigorously exploring the solar system by now, and who better to inspire us to get there than Ann Druyan, Steven Soter, Neil deGrasse Tyson and, of course, Carl Sagan.”

    Added Fox president of entertainment Kevin Reilly, “”This is a golden opportunity to introduce ‘Cosmos’ to a new generation. While admittedly on the periphery of our brand, we believe this can have the same massive cultural impact that the original series delivered, and we’re going to use all of our resources — on-air and company-wide — to help bring that to fruition.”

    “Cosmos: A Personal Journey,” which will be produced in conjunction with National Geographic Channel, is planned for a 2013 debut and will air on primetime in 13 parts, just like Sagan’s 1980 PBS series. It will be hosted by Neil deGrasse Tyson, the renowned astrophysicist, who we hope will use the expression “billions and billions” as memorably as Sagan did in “Cosmos.”

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    Éstos son los bancos responsable del déficit de 10.000 millones que pagamos todos – Servicios bancarios – Noticias, última hora, vídeos y fotos de Servicios bancarios en lainformacion.com

    El Banco de España advierte de riesgos para los objetivos de déficit

    Las cuenta oficiales siempre tienen un margen de retraso, por eso, ha habido que esperar hasta la primera semana de diciembre para conocer el déficit que ha generado la banca a las cuentas del país en los nueve primeros meses del años, es decir, hasta septiembre.

    Y la factura que el proceso de reestructuración bancaria ha pasado al presupuesto del Estado ascendía al cierre del tercer trimestre a 9.963 millones de euros, según la información proporcionada por el Ministerio de Hacienda y Administraciones Públicas.

    Hay que recordar que en el segundo trimestre del año (enero-junio) Hacienda reconocía un coste de 5.463 millones de euros por este concepto, que desde el mismo Ministerio se atribuía a dos operaciones: Bankia y Unnim.

    ¿Quién es ahora el responsable de que la cifra prácticamente se haya doblado? Otra vez, la entidad resultante de la fusión de Caja Madrid y Bancaja.

    Como Europa no aprobó inyectarle 18.000 millones hasta la semana pasada (dinero que prevé recibir el 12 de diciembre), Bankia necesitó un adelanto del FROB (Fondo de Reestructuración Ordenada Bancaria) por importe de 4.500 millones de euros el pasado septiembre.

    Déficit hasta junio

    En la primera mitad del año, la conversión de los 4.465 millones que el FROB había prestado a la entidad bajo el mandato de Rodrigo Rato también pasó a engrosar el déficit, debido a que este préstamo se convirtió en acciones de la entidad cuando el ex ministro de Economía dimitió y el Estado nacionalizó el banco.

    Además, en la cifra de déficit del primer semestre se incluían los 953 millones que el FROB había puesto en Unnim cuando se hizo cargo de ella, y que el Fondo de Garantía de Depósitos (FGD) debía devolverle cuando se vendiera la entidad.

    Ésta fue adjuciada a BBVA en marzo, pero la operación no se cerró hasta julio, lo que hizo que cuando se redactaron las cifras de déficit, esos casi 1.000 millones de euros se tuvieran que contabilizar como un agujero del Estado.

    Déficit hasta septiembre

    En los datos publicado la semana pasada, los que llegan hasta septiembre, también se recogen los 1.000 millones de euros de capital que el FROB inyectó a Banco de Valencia tras ser intervenida, según señalan desde el Ministerio de Economía, donde no se aclara qué ocurrió con la devolución de los 953 millones de Unnim.

    La entidad levantina, que acaba de ser adjudicada a CaixaBank, todavía generará más agujeros en las cuentas públicas, ya que el FROB se ha comprometido suscribir los 4.500 millones de la ampliación de capital que llevará a cabo el banco y, después, reconocer todas las pérdidas.

    Suma y sigue, porque también cubrirá el 72,5% de las pérdidas de una cartera de activos determinada que puedan aflorar en el futuro.

    Desde el Ministerio de Economía no descartan que este nuevo agujero deba recogerse en las cuentas de este ejercicio, aunque, como la operación se cerrará en el primer trimestre de 2013, también cabe la opción de que sea entonces.

    Déficit hasta final de año

    A la elevada cifra de déficit que suma ya el rescate a la banca, esos 9.963 millones aflorados hasta septiembre, todavía deben sumarse otros 2.000 más, como mínimo.

    Cuando se presentaron los Presupuestos Generales del Estado 2013, el ministro de Hacienda, Cristóbal Montoro, aseguró que el sistema financiero iba a pasar una factura cercana a los 12.000 millones en las cuentas de este año.

    Sólo este agujero supone una desviación adicional que llevará el déficit público este año desde el 6,3% del PIB inicialmente previsto hasta el 7,4%. Si se incluyen las ayudas concedidas en 2011, el déficit procedente del rescate a la banca asciende a 17.000 millones sólo entre 2011 y 2012.

    Los diputados volarán en preferente en sus viajes oficiales al extranjero | Política | EL PAÍS

    La web del Congreso ha comenzado a publicar los detalles de los viajes de los parlamentarios que participan en delegaciones internacionales, que volarán siempre en clase preferente, salvo que la compañía aérea no disponga de ella, mientras que si viajan en tren, lo harán en clase Club o similar. Así consta en el documento que rige los desplazamientos de las delegaciones oficiales de las Cortes Generales y cuyo detalle se puede consultar ya en la página web del Congreso.

    La semana pasada, la Mesa de la Cámara acordó por unanimidad publicar la relación de viajes al extranjero realizados por los diputados esta legislatura, aunque no así su coste. La información, que se puede consultar bajo el epígrafe Actividad Internacional, incluye el destino, la composición de las delegaciones y el título del programa de trabajo.

    Para esta semana, las Cortes Generales tienen previsto varios desplazamientos para asistir a reuniones de la Asamblea parlamentaria del Consejo de Europa a París y Turín al que asistirán tres diputados y cinco senadores, así como el viaje de dos diputados a la Asamblea parlamentaria de la OTAN en Washington. Asimismo, un diputado integrante de la Comisión de Defensa del Congreso viajará a Estocolmo para asistir a la Asamblea General del Foro Parlamentario sobre Armas Pequeñas y Ligeras.

    Aunque no se informa del coste detallado de cada uno de los desplazamientos, el Congreso sí informa de los criterios para su realización que, en todo caso, deben ser autorizados por la Mesa de la Cámara.De este modo, las Cortes Generales se harán cargo exclusivamente de los gastos de alojamiento y desayuno, mientras que los almuerzos y cenas serán pagados con las dietas que percibirán los parlamentarios. Las habitaciones de hotel serán “dobles de uso individual” y, en el caso de que vayan acompañados, el sobrecoste será abonado por el diputado o senador.

    En los desplazamientos cuyo traslado sea inferior a las tres horas de duración —la mayoría de los países de Europa—, el viaje se iniciará a ser posible por la mañana, de modo que se ahorre una noche de hotel. Lo mismo ocurrirá con los viajes de vuelta siempre que las reuniones terminen antes de las cuatro de la tarde para intentar no hacer noche en destino. En todos aquellos viajes de más de tres horas, el desplazamiento se realizará siempre el día anterior a la reunión oficial.

    En breves fechas la web de la Cámara baja comenzará a publicar todos los viajes que han hecho los parlamentarios desde que comenzó la legislatura a medida que se vayan recopilando los datos.

    El pasado noviembre, el grupo socialista propuso publicar en la página del Congreso los viajes y visitas oficiales que realizan delegaciones de diputados al extranjero y detallar los parlamentarios que participan y las conclusiones de su trabajo.